mercredi, mai 24, 2017

Quelques détails

à régler avant de refaire une release:

  • récupérer le dernier .spr avec les petites étoiles en jaune pour les lettres
  • ajouter un effet quand on récupère un point de vie
  • corriger la fin du niveau 1 et les pilliers du niveau 4 pour qu'il n'y ait pas des bouts de gommes au lieu des graphismes.
  • veiller à repasser en mode "jeu complet sans Inspector Widget"
Mais au moins l'ensemble des niveaux reste jouable avec les niveaux d'encre ajustés.

dimanche, mai 21, 2017

shell to cybook

I got the z-list issue fixed. The error was what I suspected, but what is more interesting is that I have been able to write a test case that reproduced the bug systematically, and thus that demonstrate that the problem is gone with the fix.

I had to change my approach for investigating that because I've been doing so much on-line activities these last days that my eyes started to "panic". So rather than staring at my laptop top understand the outcome of a test, I pushed it into a .html file that I could browse with my e-ink cybook.


python -m SimpleHTTPServer 8000 &

(echo "<html><body><pre>" ; 
  ./testme ; 
  echo "</pre></body></html>") > /tmp/html/out.html

(echo "<html><body><pre>" ; 
  grep -h -C14 prepare libgeds/source/* 
    | sed -e 's:&:&amp;:g;' 
    | sed -e "s:<:\&lt;:g;" 
    | sed -e 's:>:\&gt;:g;' ; 
  echo "</pre></body></html>") > /tmp/html/code.html

Bon, ça n'a pas été une semaine simple, mais j'ai réussi à pouvoir prouver que le bug d'affichage de Bilou est corrigé tout en reposant suffisamment mes yeux qui criaient "au secours" la semaine d'avant. J'ai notamment utilisé assez abondamment ma liseuse pour passer en revue les résultats des tests (puisque oui, j'ai choisi l'approche "test automatique plutôt que l'approche "debugging interactif raffiné", la faute aux yeux précédemment cités). Celà dit, je vais rester prudent et laisser les détails techniques uniquement en Anglais pour cette fois-ci. Dès que j'aurai compris pourquoi l'encre refuse de s'arrêter à la hauteur demandée, je pourrai faire une release améliorée de School Rush.

The test itself is actually fairly simple conceptually: I just drag Bilou around in the level, back and forth, emulating the camera and the game logic after each displacement. As the camera moves through the level, some game objects freeze and unfreeze, recycling the hardware sprites, and inkjets use the top-layer sprites so that ink drops look to come from within it.

On the first round, the bug did not happen, but I had programmed a "trap" to report what I thought to be the precondition to reproduce the bug (having the inkjet frozen while it had one hardware sprite at top priority). The test then showed me that this happened, but less often that I thought. Actually, it only happened with one inkjet near the end of the level.

Then, I extended the test so that I would make an increased number of scrolls through the level. There I got the bug appearing systematically on one of the levels. I had to filter out some of the events reported during the scroll (I reported every change in the zlist's size as well as any arrival/departure of hardware sprites): inkjets throwing ink corresponding for instance to 4 correlated events. Making sure that the camera coordinates are reported (instead of Bilou's coordinate) helped as well.

lundi, mai 08, 2017

Another Inspector Widget ?

I have another instance of sprites disappearing and re-appearing in School Rush. It is likely something with the "pull part on top of every other sprite (aka. zlist[0]). I believe the issue happens when a modular sprite gets frozen while it had one of its component pulled to zlist[0], and then comes back to activity.

It would be great to investigate those situations to have an alternate widget for the Inspector Window Something that would show the on-screen area, the "GPU-active area" around it (where hardware sprites are are still programmed to be shown), and the area where the objects are still active although their OAMs are all disabled to avoid display glitches.


Bon, je tape un peu en vrac mes cogitations du week-end. Si je n'ai pas encore refait une release avec les améliorations de School Rush du mois dernier, c'est que je suis confronté à un retour des sprites-fantômes. Au départ, c'était juste dans la tour encrièrnale, mais ça se généralise à tout le jeu School Rush... J'ai ma petite idée sur la cause, mais j'aurais bien aimé en avoir la preuve avant de tenter une correction du code. Histoire d'être en mesure de montrer que c'est bien corrigé.

L'ennui c'est que j'estime le rapport entre corriger et démontrer que c'est corrigé de 1 à 10 au minimum. Voire de 1 à 100. L'autre ennui, c'est que ni l'amélioration d'Inspector Widget (qui aurait de la gueule) ni l'écriture de cas de tests (qui serait en aveugle) ne me paraît préférable

Ideally, it should be able to show "regular" and "pulled" sprites differently so that we can spot what state they are in and when. It should of course allow pausing and step-by-step processing to maximize our chances to reproduce the believed cause of the crash. Would that be enough ? should I rather try to have that investigated through "unit" testing ? I don't know yet.


lundi, mai 01, 2017

MapAnim : done

Once again, properly mapping the codebase before starting to program got a loong-delayed-feature added to the engine within an afternoon. The code was actually written bottom up, starting with the revision of the "clearblock" function up to the script parsing code. 

I love so much the new little bounces and stars, I couldn't play the game without them anymore :P

Et donc les voilà, ces petites étoiles qui accompagnent la disparition des bonus et cette gomme rebondissante que l'on me recommandait. Je vais bien vite me refaire une version de School Rush qui intègre tout ça, parce qu'on y prend terriblement vite goût ^_^

Le nouveau système me permet aussi d'affiner un peu le comportement de la gomme rebondissante: elle ne projette plus Bilou immédiatement en l'air: au départ, elle n'est qu'un détecteur et devient un rebondisseur uniquement avec la première étape d'animation. Du coup, ça permet au joueur de mieux ajuster ses mouvement avec ce qui se passe dans le jeu (enfin, je trouve).

samedi, avril 29, 2017

Adding the MapAnim

 Allons-y donc pour l'ajout d'un nouveau type d'animations dans mon moteur de jeu: la modification du contenu de la map elle-même dans le temps. Jusqu'ici, c'était limité à "faire disparaître le bloc en (x,y)" ou "retire-lui ses propriétés, mais laisse-le visible" (pour les bonus cachés). ça peut marcher pour certaines choses, mais ça suppose que les éventuels effets liés à la disparition soient entièrement pris en charge par un sprite supplémentaire. Idéal si l'image doit quitter son emplacement (un morceau de pont qui tombe, un décompte des points qui monte, etc), celà dit.

Let's have one more way of animating things in my game engine. One that would be suited to special blocks, and that update the map content at a specific location over time. The only thing I could do so far would be to shoot a sprite-manipulating game object and make the block disappear. That's mostly appealing if you want a picture to move away, like broken bricks, falling logs and the like. 
The "BlockAnim", used to animate the ink, is not interactive and apply simultaneously to all the instances on screen. It can make SMW coins spin, but it cannot leave a trail of sprinkling sparkles behind.

Now, let's resume the coding, I'll keep you updated on the outcome. I already love the animation I designed last night for the bouncing erasers ^_^.

Il y avait aussi les "blockanims", qui permettraient par exemple de faire tourner les pièces de Super Mario World sur elles-même. On procède alors par une mise à jour de la mémoire "tiles" et toutes les instances de l'objet sont mises à jour simultanément sur l'image à l'écran.

Le nouveau "MapAnim", lui, correspond plutôt aux besoins pour faire bouger un buisson devant lequel on passe, mettre des petites étoiles là où il y avait un bonus, etc. Comme vous pouvez le constater sur les diagrames, le mécanisme qui permet de mettre à jour le niveau (les données gérées par la classe InfiniMap) n'est pas particulièrement simple. Il met en jeu une description de chaque type de bloc spécial (les BlockInfos) et un objet temporaire capturant "tel bloc à tel endroit" (le BlockArea) qui permet d'interagir avec le personnage (GameObject) qui vient de passer par là. C'est finalement InfiniMap lui-même qui procède à l'effacement sur base du résultat du test de collision. La seule bonne nouvelle, c'est que c'est assez souple pour permettre des (petites) portes, des bonus, des bumpers et même les guides invisibles qui font faire demi-tour aux encriers.


Koopa 3D

Houlalaa... je retombe sur une vieille image de synthèse que j'avais réalisée dans moray/povray et présentée à la Inscene '99 ...

Quand je vous dis que la 3D, ce n'est pas pour moi, c'est pas une blague, hein.

jeudi, avril 27, 2017

pauvre Game Feel

Je n'ai pas de définition de "Game Feel" à proposer. C'est juste un mot pour parler de ce qui fait que le jeu semble attrayant, divertissant. Les petits nuages de fumée de Rayman, les bananes qui s'envolent vers le compteur de DKC, la pièce d'or qui bondit hors des blocs-question dès Super Mario Bros sur NES...

Toutes des choses dont mon School Rush est actuellement dépourvu, comme le faisait remarquer Romain Claude:

Après le feeling avec le jeu c'est une tonne de choses à soigner : les réglages des paramètres physiques, les animations, tous les petits détails de feedback à droite à gauche qui rendent le tout "rewardant" et jouissif. Pour le moment le jeu est assez dépourvu de tout ça. Les gommes rebondissantes par exemple, si elles étaient animées cela rendrait le rebond plus satisfaisant et plus clair sur le fait que cet objet réagit.
Et qui est repris également sur le forum "e-magination", même rien qu'en regardant les images d'accroche:
Ce serait chouette que les bonus affichent un petit effet quand on les récupère, selon moi, ce serait moins "tristoune"
 J'y ajouterais bien un peu de secousse de caméra quand on donne un coup de poing au sol, si jeu peux.

It seems like people have dedicated the words "game feel" for all those little details that make a videogame feel more alive and reacting to player's actions. Dust clouds, sparkles, bananas flying towards their counter and things alike. It is becoming a recurring comment on current School Rush that I lack such little animations that should provide important feedback and make the player smile. 

Unfortunately, I have considered them as unimportant for most of the development and I'm now near the limits of the current game engine, especially when it comes to new graphics for the sprites. Both eraser-bumpers and disappearing bonuses will thus have to be implemented that patching the tilemap according to some animation commands ... something for which I haven't got code for. So far, the closest I had was pushing new graphics into the sprite/tilesets, which animates all the instances simultaneously.

Pour les bonus et les gommes animées, par contre, ça demande d'ajouter au map elle-même (et pas le remplacement des images du tileset comme c'est le cas pour les animations non-interactives : l'encre, les pommes qui se balancent dans la Green Zone, etc). J'avais pensé un temps m'en sortir avec un sprite temporaire, mais ma planche de sprite est trop remplie pour que ça puisse passer.
Je vais donc devoir rajouter au moteur de jeu un composant que j'ai retardé depuis probablement trop longtemps: l'animation d'un objet par manipulation du contenu de la map elle-même.