mardi, janvier 30, 2007

School Zone, Level 1 : The Library

Petite récup de sprites, aujourd'hui ... En gros, une fois une "page de sprite" complétée sur ma DS, il me reste à récupérer le fichier ".SPR" et à le transférer dans une DS virtuelle où je réouvrirai le fichier avec SpriteEditorDS (de nouveau) pour en faire une capture d'écran avec The GIMP. Ensuite, c'est parti pour une demie-heure de copier/coller pour se faire un petit aperçu de ce que ça donnera.

Today was another ".spr collection" day. Basically, everytime i have a sprite table done with the SpriteEditor DS, i have to copy the .spr files into a DS emulator and capture snapshot so that i can build mockups with The Gimp ...
This is a scene you might encounter in the second zone of Bilou's Adventure: Bilou and Bouli meet a small book at the school's entrance who wants to go back to the library.

Dans la trame scénaristique du Bilou's Book, Bilou et Bouli rencontrent aux portes de l'école un petit livre qui veut retourner à la bibliothèque. L'avantage d'un niveau tel que la bibliothèque, c'est que c'est bien plus simple pour démarrer: un décor de fond "tout bête" peut facilement faire l'affaire. Ici, c'est une texture "mahogany" générée avec The GIMP grâce à un tutoriel que j'avais trouvé il y a quelques temps.

Je ne suis pas trop mécontent du résultat ... les livres s'agrandissent pas mal à n'importe quelle taille (bon, il faudra rajouter des signets, des titres, etc.) et les blocs de bois sont bien dignes de Furry. Le tout avec la palette de Tyrian, comme toujours ...

The advantage of a "library" level is that it's simpler for a quick-start. A good mahogany texture is enough as a background and pixeling pencils and books is definitely easier than pixeling trees and bushes :P Wood blocks are inspired from Furry of the Furries, and all this has been drawn with the palette from the game Tyrian.
Now i need to add more "personnality" so that it departs from Bookta's shelf, the Eraser plains or the attic in CoolSpot, of course...

Bien sûr, il y aura du travail pour se démarquer de l'étagère de Bookta (Zelda TMC), de la crique des crayons (Rayman 1, cité des images) et du grenier de CoolSpot. Mais la "school zone" est à peu près aussi ancienne que le jeu Bilou ... donc.

vendredi, janvier 12, 2007

"Rainbow Bell"

Twinbee Land, PC, PPP TeamSi Fury of the Furries était mon jeu fétiche sur PC, sur la superNES, c'était (et c'est toujours resté) Twinbee : Rainbow Bells Adventure.

Contrairement aux autres titres de la série "pop'n'twinbee", "rainbow bell" était un jeu de plateforme (ce qui explique que je l'aimais bien) aux couleurs sympathiques et aux musiques envoûtantes. Au départ, c'est Julien qui m'a fait découvrir ce titre. Un jeu loué lors d'un de ses anniversaires, bien trop simple selon ces standards (Juju finissait DK1 ou SMW en une après-midi avec 99 vies et sans perdre une seule vie dans les jours où il était en forme).

Puis c'est Pascal "Kameah" qui a débarqué, dans les années game-maker avec un jeu curieux : un portage de Rainbow adventures pour PC. Repêchant entre-autres dans les graphismes de Badman II, ça a donné à peu-près ceci. Je suis repassé par là et ai retravaillé les planches de sprites (entre-autres) pour en faire un jeu finalement beaucoup trop coloré ... Mais j'étais dans le bon (pour une fois) avec mes bonshommes tout ronds (mon adaptation de son jeu "DBZ" était une hérésie profonde, quand j'y réfléchis).

As Fury of the Furies is my favorite PC game ever, Twinbee II (rainbow bells adventure) is my favorite on SNES. Unlike other titles in the Twinbee series, Rainbow Bells is a colorful platformer with really catchy tunes. I've been first exposed to it at the birthday party of a old friend of mine who happens to be a hardcore Gamer : Julien, but who quickly sold it since it was "way too easy" by his standards. Then, a few years during my "game maker" era, Pascal came with a small and strange-looking game which was intended to be a port of Rainbow Adventures on PC. Picking backgrounds here and there in Badman II i made it look more or less like the picture above. Not that bad, but way too colorful compared to the initial game (see below)

Twinbee II, aka. Rainbow Bell Adventure, SNESAlors Pascal m'a refilé une VHS où il s'enregistrait jouant (et finissant) le jeu. Vous allez rire, mais en session d'examens, je la regardais à peu près aussi souvent que "Star Wars VI". Et j'ai retravaillé quasiment tout. Les animations, les sprites, les décors (en faisant intervenir notamment mes arbres scannés et retravaillés), une "usine" où une série de petits robots "construisent" un upgrade pour notre héros...

Mais tout celà restait bien pâle à côté du titre original. Ou plutôt trop "flashy" comparé aux tons pastels utilisés ...

So Pascal recorded the real game on a VHS so that i could watch him playing, listen to the tunes and whatever -- and be in the "right mood" when working on the "undersee" level. I reworked everything to get closer of the spirit of the game which i enjoyed more and more, watching it even more often than StarWars! And today, i discover than thanks to the "Snes Advance" project, i could potentially play Rainbow Bell on my DS. w00t!

Twinbee II, the richest platformer ever when it comes to gameplay. Maybe in the palm of my hand. That mean you might have the long-awaited (hum) "Kirby and the Amazing Mirror" vs. "Twinbee Rainbow Bells" evaluation.

J'ai fini par l'avoir sur l'émulateur ZSNES, et voilà qu'au moment ou je cherche encore une fois sur le net après des adaptations des musiques (à force de regarder la vidéo, j'ai fini par les siffloter volontiers), je découvre le projet SnesAdvance", potentiellement capable de me permettre de jouer à "Rainbow Bell" sur ma DS.

Il faut dire que c'est un des jeux de plateforme les plus riches (en actions possibles) que j'ai vu. On vole, on saute, on cours, on blaste, on ramasse des options à la pelle sous forme de clochette qu'il faut récupérer après s'être fait touché par un ennemi. Et justement, les ennemis (même s'ils ont tous le même look de robot) ont des comportement très variés de par leurs armes, leur mode de déplacement, etc. Un bijou, je vous dis.


edit'09: à mon grand regret, mon frère n'a jamais "ocremixé" les thèmes originaux de Twinbee, mais en revanche, il nous a mis en ligne les mods qu'il avait écrit pendant cette "passe twimbee-sur-PC", avec un peu plus de contexte "real-life".

lundi, janvier 08, 2007

mozzibird, thunderfox et firezilla


Avant, j'étais un brave utilisateur de Mozilla. Puis, les améliorations se faisant de plus en plus lentes à venir, j'ai bien dû évoluer (faute de disparaître, comme me rappelait mon père quand je faisait la fine bouche pour le fromage) et passer à Firefox/Thunderbird.

Eh bien, parmi la foule d'améliorations, il y a quand même une chose que je regrette amèrement: l'intégration. L'extension "biff" me permet à peine de savoir que j'ai un mail dans ma boîte via une icône dans Firefox ... Avec mozilla, je pouvais basculer vers mes mails rien qu'en cliquant dessus. Fini. Je pouvais aussi éditer n'importe quelle page Web avec un simple "CTRL+E" et le "composeur" de mozilla... j'ai toujours ce composeur sur ma machine (un des meilleurs "notepad" pour Linux, si vous voulez mon avis), mais ni Firefox ni Thunderbird n'ont envie d'en tenir compte.

Et pire encore: thunderbird s'obstine à utiliser konqueror plutôt que Firefox pour suivre les liens dans les e-mails...

On est pas sorti de l'auberge... J'imagine que tout est beaucoup plus simple pour ceux qui installent d'emblée une Ubuntu toute propre ... mais comme je suis un g33k pervers, j'ai juste fais des apt-get upgrade et téléchargé un fichier d'installation binaire pour avoir firefox 2.0 (une sombre histoire de plugins)

Bref. Si vous utilisez encore Internet Exploser, passez bien vite à firefox. C'est mieux! archi-mieux. Si vous essayez de mettre à jour MSIE pour windows XP, mais que (pour une raison ou l'autre), l'installation est refusée: passez à firefox. Tout ce qui est "nouveau" dans MSIE était déjà dans Firefox un an avant.

Si vous êtes content de votre mozilla : restez sous mozilla, y'a pas d'urgence. Surtout si, comme moi, vous étiez près de 50% de votre temps électronique dessus :P